November 9th, 2013

Шестихвостый астероид ошеломил астрономов

Шестихвостый астероид ошеломил астрономов   
В поясе астероидов астрономы Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе увидели то, чего никогда не видели раньше, и не предполагали даже, что увидят когда-нибудь, – астероид о шести хвостах сразу. Они сообщили о своей поразительной находке во вчерашнем номере журнала Astrophysical Journal Letters.
Первое лицезрение этого чуда космической природы заставило их отвесить челюсти еще в августе во время сессии наблюдений через гавайский телескоп Pan-STARRS 1 на вершине потухшего вулкана Халеакала. Решив внимательнее рассмотреть то, что они назвали P/2013 P5, астрономы обратились за помощью к команде космического телескопа «Хаббл». 10 и 23 сентября им удалось разглядеть шестихвостого красавца во всех деталях.


«Мало того что мы были ошарашены увиденным, – говорит в своем заявлении от НАСА один из участников открытия Дэвид Джуит, – так более того, оказалось, что за тринадцать дней структура хвостов резко изменилась. Мы не поверили своим глазам, это стало настоящим сюрпризом».


По мнению исследователей, астероид P/2013 P5, скорее всего, представляет собой осколок более крупного космического объекта, развалившегося примерно 200 миллионов лет назад. Они подозревают, что он стал извергать пыльные струи своего вещества под влиянием увеличившегося радиального давления, когда его вращение по каким-то причинам стало ускоряться. Малая сила тяжести уже не смогла удерживать вещество на его поверхности, и с тех пор он стал напоминать разбрызгиватель на газоне.
Ученые также предполагают, что многохвостый астероид не уникум, хотя и большая редкость, и в будущем надеются увидеть еще такие же.